Un neuroscientifique du nom de RAMACHANDRAN nous a apporté une innovation sans pour autant résoudre l’énigme qu’elle évoque. Il étudia les douleurs du « membre fantôme ». Ce sont des douleurs neurologiques dans les bras et les jambes suite à une amputation bien que le membre ne soit plus présent. Mais ce membre est douloureux et les douleurs persistent pendant des années. Je ne peux que vous décrire les sensations mais pas vous les expliquer. RAMACHANDRAN a découvert un moyen étrange de faire disparaitre ces douleurs complètement ou en partie. Il a inventé la thérapie du miroir qui consiste à placer un miroir entre les membres des patients de façon à refléter le membre existant en lieu et place du côté opposé. Cela crée l’illusion optique que le côté droit, par exemple est à la place du côté gauche. Le reflet dans le miroir induit des informations contradictoires entre ce qui est vu et ce qui est perçu. Cette méthode marche pour les membres inférieurs comme pour les membres supérieurs. Lorsque RAMACHANDRAN met en place ce dispositif pour les patients amputés, le reflet donne l’impression à la personne qu’elle voit bouger son membre absent. La plasticité de notre cerveau permet à l’image de notre corps de se recomposer. Et l’image du membre qui manque s’efface jusqu’à disparaitre… et les douleurs avec ! « Voir c’est tenter de résoudre une énigme ! Voir c’est tenter de reconstruire une autre réalité ! » (Jean Claude AMEISEN. Sur les épaule de Darwin, sur les épaules des géants, Retrouver l’aube). Aujourd’hui la thérapie du miroir s’utilise pour d’autre thérapie : syndrome douloureux régional complexe, algoneurodistrophie, déficit musculaire et sensitif, AVC,  proprioception (la gestion de son corps dans l’espace), sensation douloureuse chronique. Des récentes études montrent que son utilisation pourrait être étendue à d’autres pathologies comme la maladie de Parkinson. Elle produit de bons résultats pour réduire la douleur, enrichir notre perception dans l’espace et favoriser le renforcement musculaire. [www.therapiemiroir.com, D. LUNEAU,]

 

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